Timelapse: de geboorte van een supercomputer

Het lijkt misschien gek in een tijd waarin we kijken naar computers die slechts onder de microscoop kunnen worden gezien, maar ze zijn er nog steeds: echte supercomputers. Flinke vierkante meters met hardware in speciaal gekoelde ruimtes. En die staan niet zomaar op hun plek!

Ze dragen namen met “cloud” en “elastic”, maar hoewel je met een paar klikken van je muis een server lijkt te hebben opgestart zijn de diensten van Amazon, Google of Rackspace toch echt behoorlijk bakbeesten.¬†En wat te denken van de enorme rekenkracht die wetenschappers en studenten nodig hebben in de diverse onderzoekscentra wereldwijd?

In onderstaande timelapse zien we in versnelde vorm de opbouw van zo’n supercomputer, de Mira om precies te zijn. De op vier na snelste computer ter wereld, weegt dik twee ton, bestaat uit 1024 nodes en beschikt over 768.000 GB aan geheugen. De totale rekenkracht, te vergelijken met 58 miljoen iPads, zorgt er voor dat de Mira 10.000 miljard berekeningen per seconde kan uitvoeren.

Indrukwekkend. Dat geldt voor zowel zijn capaciteitals de manier waarop de machine wordt opgebouwd: